Septiembre 30, 2021. Las Nubes de Hidrógeno de M33

Créditos y Derechos de la Imagen: Luca Fornaciari (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La preciosa galaxia espiral M33 parece tener más que su adecuada cuota de gas hidrógeno resplandeciente. M33, un prominente miembro del grupo local de galaxias, también es conocida como la Galaxia de Triángulo y se encuentra a sólo 3 millones de años luz de distancia. Esparcidas a lo largo de los sueltos brazos espirales que se enrollan hacia el núcleo, las gigantes regiones HII de M33 son algunas de las guarderías estelares más grandes que se conocen, sitios de formación de estrellas de corta vida pero muy masivas. La intensa radiación ultravioleta de las luminosas estrellas masivas ioniza al gas hidrógeno circundante y últimamente produce el característico brillo rojizo. Para resaltar las regiones HII en esta imagen telescópica se usaron datos en banda ancha, para producir una vista a color de la galaxia, y fueron combinados con datos de banda angosta registrados a través de un filtro hidrógeno-alfa, que transmite la luz de la más fuerte línea de emisión del hidrógeno. Acercamientos a regiones HII catalogadas aparecen en los recuadros de las barras laterales. Use los números de referencia individuales para encontrar su ubicación dentro de la Galaxia de Triángulo. Por ejemplo, la gigante región HII NGC 604 está identificada en un recuadro a la derecha y aparece en la posición número 15. Eso es casi a las 4 en punto del centro de la galaxia en este retrato de M33.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)