Septiembre 24, 2019. Dunas de Arena Descongelándose en Marte.

Pulse sobre la imagen para una versión agrandada.

Créditos y Licencia de la Imagen: ESARoscosmosCaSSIS

¿Qué son estas formas extrañas sobre Marte? Dunas de arena deshelándose. A medida inicia la primavera en el hemisferio norte de Marte, las dunas de arena cercanas al polo, tal como fueron fotografiadas acá a finales de mayo por la sonda ExoMars Trace Gas Orbiter de la ESA, comenzaban a descongelarse. En realidad, el dióxido de carbono y el hielo de agua se subliman en la delgada atmósfera directamente a su estado gaseoso. Las regiones con hielo más delgada típicamente se deshielan primero, revelando arena cuya oscuridad se baña en luz solar y acelera el derretimiento. El proceso podría involucrar incluso pequeños chorros arenosos explotando a través del hielo cada vez más delgado. Para el verano, las manchas se expandirán hasta abarcar las dunas enteras. El polo norte marciano está rodeado a modo de anillo por campos similares de dunas barjanas de arena, cuyos arcos extraños y lisos son moldeados por los persistentes vientos marcianos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)