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Septiembre 2, 2022. M51: La Galaxia Remolino

    Créditos y Derechos de la Imagen: Fabian Neyer (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    Encuentre a la Gran Cacerola (la Osa Mayor) y siga su mango desde el cazo de la cacerola hasta que llegue a la última estrella. Luego, solo deslice su telescopio un poco hacia el sur y al oeste y se colocará encima de este impresionante par de galaxias en interacción, la 51a. entrada en el famoso catálogo de Charles Messier. Quizá la nebulosa espiral original, al gran galaxia con una estructura espiral bien definida, también está catalogada como NGC 5194. Sus brazos espirales y franjas de polvo barren claramente frente a su galaxia compañera (a la izquierda), NGC 5195. El par está a casi 31 millones de años luz de distancia y oficialmente dentro de los límites angulares de la pequeña constelación de Canes Venatici. En las vistas directas por telescopio, M51 se mira tenue y difusa al ojo. Pero esta imagen notablemente profunda muestra detalles de los llamativos colores y los restos de marea galácticos de la galaxia en interacción. La imagen incluye casi 90 horas de datos en banda angosta que también revelan una vasta nube rojiza resplandeciente de gas hidrógeno ionizado descubierta en el sistema de M51.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)