Enero 8, 2020. Galaxias en el Río.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Star Shadows Remote ObservatoryPROMPT, CTIO

Las galaxias grandes crecen comiéndose a las pequeñas. Incluso nuestra propia galaxia se involucra en una especie de canibalismo galáctico, absorbiendo galaxias pequeñas que están muy cerca y son capturadas por la gravedad de la Vía Láctea. De hecho, la práctica es común en el universo y está ilustrada por este asombroso par de galaxias en interacción desde las riberas de la sureña constelación de Eridanus, El Río. Localizada a más de 50 millones de años luz de distancia, la distorsionada espiral NGC 1532 se ve acá trabada en un forcejeo gravitatorio con la galaxia enana NGC 1531 (a laderecha del centro), una lucha que la galaxia más pequeña eventualmente perderá. Vista de perfil, la espiral NGC 1532 se extiende casi 100,000 añosluz. Detallado agradablemente en esta nítida imagen, el par de NGC 1532/1531 se piensa que es similar al bien estudiado sistema de la espiral de frente y su pequeña compañera conocidos como M51.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).