Septiembre 2, 2021. M51: La Galaxia del Remolino

Créditos y Derechos de la Imagen: Josep Drudis (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Encuentre a la Gran Cacerola y siga su mango alejándose del tazón de la cacerola hasta que llegue a la última estrella brillante en él. Entonces, deslice un poco su telescopio hacia el sur y al oeste y se ubicará encima de este impresionante par de galaxias interactuando, la 51ª entrada en el famoso catálogo de Charles Messier. La galaxia grande, tal vez la original nebulosa espiral, con una estructura espiral bien definida, está catalogada también como NGC 5194. Sus brazos espirales y franjas de polvo claramente barren frente a su galaxia compañera (arriba), NGC 5195. El par se encuentra a casi 31 millones de años luz de distancia y oficialmente está dentro de las fronteras angulares de la pequeña constelación de Canes Venatici. Aunque M51 se mira tenue y difusa al ojo, las imágenes profundas como esta revelan sus llamativos colores y los despojos de marea galácticos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)