Septiembre 19, 2021. Anillos y Estaciones de Saturno

Créditos y Derechos de la Imagen: Damian Peach/SEN (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

En Saturno, los anillos le marcan las estaciones. En la Tierra, el próximo miércoles marca un equinoccio, el momento cuando el ecuador de la Tierra apunta directamente hacia el Sol. Ya que los grandiosos anillos de Saturno lo orbitan a lo largo del ecuador del planeta, estos anillos aparecen más prominentes — vistos desde la dirección del Sol — cuando el eje de rotación de Saturno apunta en dirección al Sol. Por otro lado, cuando el eje de rotación de Saturno apunta hacia un lado, ocurre un equinoccio y las anillos de perfil son difíciles de ver no sólo desde el Sol, sino también desde la Tierra. En el montaje de arriba, imágenes de Saturno entre los años 2004 y 2015 han sido sobrepuestas para mostrar al planeta gigante pasando del verano austral hacia el verano boreal. Saturno estuvo lo más cerca que se puede al planeta Tierra el mes pasado, y este mes el gigante de los anillos todavía está brillante y visible a lo largo de la mayor parte de la noche.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).