Septiembre 17, 2019. Vapor de Agua Descubierto en un Exoplaneta Distante.

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Créditos de la Ilustración: ESANASAHubbleArtista: M. Kornmesser

¿Dónde más podría existir vida? Una de las preguntas más perdurables de la humanidad, localizar planetas donde la vida extra-solar podría sobrevivir, dio un paso adelante recientemente con el descubrimiento de una significativa cantidad de vapor de agua en la atmósfera del distante exo-planeta K2-18b. El planeta y su estrella madre, K2-18, se hallan a casi 124 años luz de distancia hacia la constelación del León (Leo). El exo-planeta es significativamente más grande y más masivo que nuestra Tierra, pero orbita dentro de la zona habitable de su estrella madre. K2-18, aunque es más roja que nuestro Sol, brilla en el cielo de K2-18b con una brillantez similar al Sol en el cielo de la Tierra. El descubrimiento fue hecho en datos de tres telescopios: Hubble, Spitzer y Kepler, al notar la absorción de los colores que corresponden al vapor de agua cuando el planeta se movía enfrente de la estrella. La ilustración de arriba imagina al exo-planeta K2-18b a la derecha, su estrella madre, la enana roja K2-18 a la izquierda, y un planeta hermano no confirmado entre ellos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)