Septiembre 15, 2020. El Biomarcador Fosfina Descubierto en la Atmósfera de Venus

Créditos y Derechos de la Imagen: ISASJAXAAkatsukiProcesamiento: Meli thev (Para una versión agrandada haga clic aquí)

¿Podría haber vida flotando en la atmósfera de Venus? Aunque el vecino planetario de la Tierra tiene una superficie considerada demasiado extrema para cualquier forma de vida conocida, la atmósfera superior de Venus podría ser suficientemente suave para pequeñitos microbios aéreos. Este prospecto usualmente desfavorable tomó un giro inesperado ayer con el anuncio del descubrimiento de fosfina venusina. La sustancia química fosfina (PH3), es considerada un biomarcador debido a que parece difícil de crear a partir de procesos químicos rutinarios, que se piensa ocurren sobre o alrededor de los mundos rocosos tales como Venus — pero que se sabe puede ser creada por vida microbiana en la Tierra. La imagen mostrada de Venus y sus espesas nubes fue tomada en dos bandas de la luz ultravioleta por la sonda Akatsuki en órbita a Venus, un satélite japonés que ha estado orbitando el mundo envuelto en nubes desde 2015. El hallazgo de fosfina, si se confirma, podría activar un interés renovado de la búsqueda de otros indicadores de vida flotando alto en la atmósfera del segundo planeta desde el Sol de nuestro Sistema Solar.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).