Septiembre 1, 2021. Fantasmas Danzarines: Chorros Curvados de Galaxias Activas

Créditos de la Imagen: Jayanne English y Ray NorrisEMU-ASKAPDESTexto: Jayanne English (U. Manitoba) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Por qué las galaxias emiten chorros que se ven como fantasmas? Y además, ¿por qué parece que estuvieran bailando? Los rizados y esponjados chorros provenientes de los agujeros negros supermasivos en los centros de dos galaxias anfitrionas (arriba del centro y abajo a la izquierda) son diferentes a cualquier cosa vista antes. Fueron encontrados por astrónomos que utilizaban el radio telescopio Conjunto de Sondeo Australiano de un Kilómetro Cuadrado (ASKAP por sus siglas en inglés), cuando creaban mapas que trazan la evolución de las galaxias. Las imágenes precedentes a este estudio del Mapa Evolutivo del Universo, sólo mostraban grumos amorfos. Eventualmente, las comparaciones de las cantidades relativas de energía emitida revelaron que las estructuras resplandecientes alargadas fueron creadas por electrones fluyendo alrededor de líneas de campo magnético. Al superponer los datos de radio sobre una vista óptica del cielo (Sondeo de Energía Oscura) confirmaron que las corrientes de electrones se originaban desde los centros de galaxias activas. Usualmente tales Núcleos de Galaxias Activas (AGN en inglés) producen chorros rectos. Una hipótesis dominante para el origen de la geometría de estas inusualmente graciosas formas involucra el flujo a gran escala de vientos intergalácticos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)