Septiembre 1, 2020. Remanentes de Agua Salada en Ceres

Créditos del Video: Dawn MissionNASAJPL-CaltechUCLA, MPS/DLR/IDA

¿Tiene Ceres bolsones de agua bajo el suelo? Se pensaba que Ceres, el asteroide más grande en el cinturón de asteroides, estaba compuesto de hielo y roca. Al mismo tiempo, se sabía que Ceres tenía manchas inusualmente brillantes sobre su superficie. Estas manchas brillantes fueron fotografiadas claramente durante la excitante aproximación de la sonda Dawn en 2015. Los análisis de las imágenes y espectros enviados por la Dawn indican que las manchas brillantes resultan de residuos de agua salada altamente reflectantes que solían existir en la superficie de Ceres pero que se evaporó. Los análisis recientes indican que algo de esta agua puede haberse originado desde el interior del planeta enano, indicando que Ceres puede estar emparentado con varias lunas del Sistema Solar que también se piensa albergan bolsones de agua profunda. El video presentado acá muestra en falso color rosado la brillante salmuera evaporada llamada Cerealia Facula en el cráter Occator. En 2018, la sonda espacial Dawn, de exitosa misión pero con su combustible agotado, fue colocada en una órbita de parqueo distante, manteniéndola alejada de la superficie de Ceres por al menos 20 años para evitar interferir con cualquier vida que pudiera existir allí.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).