Octubre 7, 2020. Ou4: Un Calamar Gigante en un Murciélago Volador

Créditos y Derechos de la Imagen: Yannick Akar (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

Una nebulosa con forma de calamar muy tenue pero muy grande es visible en el cielo del planeta Tierra — pero dentro de un murciélago todavía más grande. La Nebulosa del Calamar Gigante, catalogada como Ou4, y Sh2-129 que es conocida también como la Nebulosa del Murciélago Volador, están ambas captadas en esta escena cósmica en dirección de la regia constelación de Cepheus. Compuesta con 55 horas de datos de imagen en banda angosta, el campo de visión telescópico tiene 3 grados de ancho, lo mismo que 6 lunas llenas. Descubierta en 2011 por el astrofotógrafo francés Nicolas Outters, la llamativa forma bipolar de la Nebulosa del Calamar se distingue acá por la delatora emisión azul-verdosa proveniente de los átomos ionizados de oxígeno. Aunque está aparentemente rodeada completamente por la región de emisión rojiza del hidrógeno Sh2-129, la distancia verdadera y la naturaleza de la Nebulosa del Calamar ha sido difícil de determinar. Aunque, una investigación más reciente sugiere que Ou4 en realidad sí se encuentra dentro de Sh2-129, a unos 2,300 años luz de distancia. Consistente con ese escenario, Ou4 representaría un flujo saliente espectacular impulsado por HR8119, un sistema triple de estrellas masivas y calientes que se ve cerca del centro de la nebulosa. Un verdadero gigante, la Nebulosa del Calamar tendría físicamente casi 50 años luz de ancho.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).