Septiembre 13, 2020. M2-9: Las Alas de una Nebulosa Mariposa

Créditos de la Imagen: Hubble Legacy ArchiveNASAESA – Procesamiento: Judy Schmidt (Para una versión agrandada haga clic aquí)

¿Son las estrellas mejor apreciadas por su arte luego que han muerto? En realidad, las estrellas crean sus despliegues más artísticos a medida que mueren. En el caso de estrellas de masa baja como nuestro Sol y M2-9, fotografiada acá, las estrellas se transforman a sí mismas desde estrellas normales a enanas blancas arrojando sus envolturas gaseosas más externas. El gas gastado frecuentemente forma un despliegue impresionante llamado una nebulosa planetaria que se va atenuando gradualmente a lo largo de miles de años. M2-9, una nebulosa planetaria mariposa, a 2100 años luz de distancia mostrada acá en colores representativos, tiene alas que relatan un cuento extraño pero incompleto. En el centro, dos estrellas orbitan dentro de un disco gaseoso 10 veces el tamaño de la órbita de Plutón. La envoltura expelida de la estrella moribunda brota desde el disco creando la apariencia bipolar. Mucho permanece desconocido acerca de los procesos físicos que causan y dan forma a las nebulosas planetarias.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).