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Octubre 6, 2022. NGC 4631: La Galaxia de la Ballena

    Créditos y Derechos de la ImagenMichael Sherick (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    NGC 4631 es una galaxia espiral grande y bella. Vista de perfil, se encuentra a sólo 25 millones de años luz de distancia en la bien entrenada constelación norteña de Canes Venatici (los Perros de Cacería). La forma de cuña ligeramente distorsionada de la galaxia le sugiere a algunos un arenque cósmico y a otros su apodo popular: la Galaxia de la Ballena. De cualquier modo, es similar en tamaño a nuestra propia Vía Láctea. En esta nítida imagen a color, el núcleo amarillento de la galaxia, las nubes de polvo oscuro, los brillantes cúmulos de estrellas azulados y las regiones rojas de formación de estrellas son fáciles de distinguir. Una galaxia compañera, la pequeña elíptica NGC 4627 está justo encima de la Galaxia de la Ballena. Tenues corrientes de estrellas que aparecen en las imágenes profundas son los remanentes de galaxias compañeras pequeñas perturbadas en repetidos encuentros con la Ballena en el pasado distante. La Galaxia de la Ballena también es conocida por hacer soltado un halo de gas caliente que brilla en rayos X.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)