Octubre 26, 2019. La Sonrisa de la Gravedad.

Los astrónomos piensan que en el futuro, el grupo del «Gato de Cheshire» se convertirá en lo que se conoce como un grupo fósil, un agregado de galaxias que contiene una galaxia elíptica gigante y otras mucho más pequeñas. Los datos en rayos X del Chandra también revelan que el «ojo» izquierdo del grupo del Gato de Cheshire contiene un agujero negro supermasivo alimentándose activamente en el centro de esa galaxia. Pulse sobre la imagen para ver una versión agrandada.

Créditos de la Imagen: Rayos-X – NASA / CXC / J. Irwin et al. ; Visible – NASA/STScI

La teoría general de la relatividad de Albert Einstein, publicada hace más de 100 años, predecía el fenómeno del enfocado gravitacional; y es eso lo que le da a estas galaxias lejanas tal apariencia caprichosa, vista a través del espejo de los rayos X y de los datos de imagen en luz visible de los telescopios espaciales Chandra y Hubble. Apodado como el grupo de galaxias del Gato de Cheshire, las dos grandes galaxias elípticas del grupo están sugerentemente enmarcadas por arcos. Los arcos son imágenes en el rango visible de galaxias de fondo más lejanas, enfocadas por la distribución total de masa gravitacional del grupo al frente. Por supuesto, esa masa gravitacional está dominada por la materia oscura. Las dos grandes galaxias elípticas de los «ojos» representan a los miembros más brillantes de sus propios grupos galácticos, los cuales están fusionándose. Su velocidad relativa de colisión, de cerca de 1350 kilómetros/segundo, calienta el gas hasta millones de grados, produciendo el resplandor en rayos X mostrado en tonos púrpura. ¿Más curioso acerca de las fusiones de grupos de galaxias? El grupo del Gato de Cheshire nos sonríe en la constelación de Ursa Major, a unos 4.6 millardos de años luz.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)