Octubre 25, 2019. Los Fantasmas de Casiopea.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Tommaso Stella

Estos brillantes bordes y formas fluidas se ven fantasmales a escala cósmica. El colorido paisaje celeste, una vista telescópica en dirección de la constelación de Casiopea, presenta a las nubes IC 59 (izquierda) e IC 63 con forma de cometa y barridas hacia atrás. A casi 600 años luz de distancia, las nubes no son en realidad fantasmas; aunque están desapareciendo lentamente bajo la influencia de la radiación energética proveniente de la caliente y luminosa estrella gamma Cas. Gamma Cas está físicamente localizada a sólo 3 o 4 años luz de las nebulosas, esa estrella brillante justo arriba y a la izquierda en el cuadro. Ligeramente más cercana a gamma Cas, IC 63 está dominada por la luz roja H-alfa emitida cuando los átomos de hidrógeno, ionizados por la radiación ultravioleta de la estrella, se recombinan con sus electrones. Más alejada de la estrella, IC 59 muestra proporcionalmente menos emisión H-alfa, pero más del característico tinte azul de la luz estelar reflejada por el polvo. El campo de visión abarca más de 1 grado, equivalente a 10 años luz a la distancia estimada a gamma Cas y amigos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)