Octubre 17, 2019. Lunas de Saturno.

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Créditos de la Imagen: Cassini Imaging TeamSSIJPLNASA

El 29 de julio de 2011, la cámara de campo angosto de la sonda espacial Cassini tomó esta escena y captó a 5 de las lunas de Saturno, desde justo encima del plano de los anillos. De izquierda a derecha están las lunas pequeñas Jano y Pandora, de 179 y 81 kilómetros de ancho, respectivamente; les sigue la reluciente Encélado con 504 kilómetros de diámetro, y Mimas, de 396 kilómetros de ancho y que se ve justo a la par de Rea. Cortada por el borde derecho del cuadro, Rea es la segunda luna más grande de Saturno, con 1528 kilómetros de ancho. Así que, ¿qué tantas lunas tiene Saturno? Veinte satélites externos recién hallados llevan el total hasta 82 lunas, y dado que el total de lunas de Júpiter se mantiene en 79, Saturno es el nuevo rey de las lunas del Sistema Solar. Los satélites saturnianos recientemente anunciados son todos muy pequeños, de 5 kilómetros de diámetro o algo así, y la mayoría están en órbitas retrógradas inclinadas respecto al plano de los anillos de Saturno. Ud. puede ayudar a ponerle nombre a las nuevas lunas de Saturno, pero deberá entender las reglas. Pista: cierto conocimiento de las mitologías nórdica, Inuit y gaélica ayudará.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)