Octubre 14, 2020. Las Coloridas Nubes de Rho Ophiuchi

Créditos y Derechos de la Imagen: Amir H. Abolfath (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

Los muchos colores espectaculares de las nubes de Rho Ophiuchi (oh-fiu-kii) resaltan los muchos procesos que ocurren allí. Las regiones azules brillan principalmente por luz reflejada. La luz azul del sistema estelar Rho Ophiuchi, y de las estrellas cercanas, se refleja de manera más eficiente en esta porción de la nebulosa que la luz roja. El cielo diurno de la Tierra se ve azul por la misma razón. Las regiones rojas y amarillentas brillan principalmente debido a la emisión desde el gas atómico y molecular de la nebulosa. La luz proveniente de las estrellas azules cercanas – más energéticas que la de la brillante estrella Antares – desprende los electrones del gas, el cual luego brilla cuando esos mismos electrones se recombinan con el gas. Las regiones marrones oscuras son causadas por granos de polvo – nacidos en las atmósferas de las estrellas jóvenes – los cuales bloquean de manera efectiva la luz emitida por detrás de ellos. La nube estelar de Rho Ophiuchi, que está bien al frente del cúmulo globular M4, visible acá hacia arriba a la derecha, es todavía más colorida de lo que los humanos pueden ver – estas nubes emiten luz en cada banda de longitudes de onda desde ondas de radio hasta los rayos gamma.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).