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Octubre 13, 2022. Cascarones de Polvo Alrededor de WR 140 por el Webb

    Créditos de la Imagen: NASAESACSAJWSTMIRIERS Program 1349; Procesamiento: Judy Schmidt (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    ¿Qué son esos extraños anillos? Ricos en polvo, los anillos son probablemente cascarones tridimensionales — pero cómo fueron creados permanece como un tópico de investigación. Dónde han sido creados es bien conocido: en un sistema estelar binario que se encuentra a casi 6,000 años luz de distancia en dirección de la constelación del Cisne (Cygnus) — un sistema dominado por la estrella de tipo Wolf-Rayet WR 140. Las estrellas Wolf-Rayet son masivas, brillantes y conocidas por sus tumultuosos vientos. También son conocidas por crear y dispersar elementos pesados tales como el carbono, el cual es el bloque de construcción del polvo interestelar. La otra estrella en la binaria también es brillante y masiva — pero no es tan activa. Las dos estrellas grandes están en una justa dentro de una órbita oblonga a medida que se aproximan una a la otra cada ocho años. Cuando están lo más cerca entre ellas, la emisión de rayos X del sistema se incrementa, así como, aparentemente, lo hace el polvo expelido hacia el espacio — creando otro cascarón. La imagen infrarroja de arriba obtenida por el nuevo Telescopio Espacial Webb, resuelve mayores detalles y más cascarones de polvo que antes.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)