Marzo 8, 2020. Estrella Wolf-Rayet 124: Máquina de Vientos Estelares.

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Créditos de la Imagen:  Hubble Legacy ArchiveNASAESAProcesamiento y  LicenciaJudy Schmidt

Algunas estrellas explotan en cámara lenta. Las estrellas Wolf-Rayet, raras y masivas, son tan tumultuosas que están desintegrándose lentamente justo frente a nuestros telescopios. Glóbulos de gas resplandeciente, cada uno típicamente más de 30 veces más masivos que la Tierra, están siendo expulsados por violentos vientos estelares. La estrella del tipo Wolf-Rayet, WR 124, visible cerca del centro de la imagen presentada acá y que abarca unos seis años luz a lo ancho, está creando así la nebulosa circundante conocida como M1-67. Los detalles de por qué esta estrella ha estado volándose en pedazos a sí misma durante los pasados 20,000 años permanece como un tópico de investigación. WR 124 se encuentra a 15,000 años luz en dirección de la constelación de la Flecha (Sagitta). El destino de una estrella Wolf-Rayet cualquiera probablemente depende de qué tan masiva es, pero se piensa que muchas terminan sus vidas con espectaculares explosiones tales como supernovas o estallidos de rayos gamma.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).

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