Octubre 13, 2021. NGC 7822: Un Signo de Interrogación Cósmico

Créditos y Derechos de la Imagen: Yizhou Zhang (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Puede verse como un enorme signo de interrogación cósmico, pero la verdadera gran pregunta es cómo el gas brillante y el polvo oscuro nos cuentan la historia de formación estelar de esta nebulosa. En el borde de una gigantesca nube molecular en dirección de la norteña constelación de Cefeo, la resplandeciente región de formación estelar NGC 7822 se encuentra a casi 3,000 años luz de distancia. Dentro de la nebulosa, bordes brillantes y formas oscuras resaltan en este colorido y detallado paisaje celestial. El mosaico de 9 paneles, tomado a lo largo de 28 noches con un telescopio pequeño en Texas, incluye datos de filtros de banda angosta, mapeando la emisión del oxígeno, hidrógeno y azufre atómicos en tonos de azul, verde y rojo. La combinación de línea de emisión y color ha llegado a ser bien conocida como la paleta del Hubble. La emisión atómica es potenciada por la radiación enérgica proveniente de estrellas centrales calientes. Sus poderosos vientos y radiación esculpen y erosionan las formas a modo de pilares más densos y limpian una cavidad característica de años luz a lo ancho del centro de la nube natal. Todavía podrían estarse formando estrellas dentro de los pilares por colapso gravitacional, pero a medida que los pilares son erosionados, cualquier estrella que esté formándose será finalmente despojada de su reservorio de material estelar. Este campo de visión abarca casi 40 años luz a lo ancho a la distancia estimada a NGC 7822.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)