Noviembre 22, 2020. La Oscura Nube Molecular Barnard 68

Créditos y Derechos de la Imagen: FORS Team8.2-meter VLT AntuESO (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Dónde se fueron todas las estrellas? Lo que solía considerarse como un agujero en el cielo ahora es conocida por los astrónomos como una nube molecular oscura. Aquí, una alta concentración de polvo y gas molecular absorbe prácticamente toda la luz visible emitida por las estrellas de fondo. Los alrededores siniestramente oscuros ayudan a hacer de los interiores de las nubes moleculares unos de los lugares más aislados y los más fríos en el universo. Una de las más notables de estas nebulosas oscuras de absorción es una nube en dirección de la constelación de Ofiuco conocida como Barnard 68, fotografiada acá. Que no hayan estrellas visibles en el centro indica que Barnard 68 está relativamente cercana, con las mediciones poniéndola a casi 500 años luz de distancia y con medio año luz de ancho. No se sabe exactamente cómo se forman las nubes moleculares como Barnard 68, pero sí se sabe que estas nubes son en sí mismas lugares probables para que se formen nuevas estrellas. De hecho, se ha encontrado que Barnard 68 misma probablemente colapse y forme un nuevo sistema estelar. Es posible mirar justo a través de la nube en luz infrarroja.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).