Octubre 1, 2021. La Vía Láctea Central desde La Laguna hasta La Pipa

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Marcas oscuras y nubes coloridas habitan este paisaje estelar. La profunda y extensa vista abarca más de 30 lunas llenas a través de apiñados campos estelares en dirección al centro de nuestra galaxia Vía Láctea. Catalogadas a principios del siglo XX por el astrónomo E.E. Barnard, las opacas nubes de polvo interestelar que se ven hacia la derecha incluyen a B59, B72, B77 y B78, parte del complejo de la nube molecular de Ofiuco, a sólo 450 años luz de distancia. Al ojo, su forma combinada sugiere la apariencia de un tallo de pipa y su cazuela, y de allí el nombre popular de la nebulosa oscura: la Nebulosa Pipa. Tres nebulosas brillantes reunidas a la izquierda son guarderías estelares a unos 5,000 años luz de distancia en dirección de la constelación de Sagitario. En el siglo XVIII el astrónomo Charles Messier incluyó a dos de ellas en su catálogo de cúmulos y nebulosas brillantes. M8, es la más grande del triplete, y la colorida M20 está justo encima de la anterior. La tercera región de emisión prominente incluye a NGC 6559 al extremo izquierdo. Dividida a su vez por franjas de polvo opaco, M20 también es conocida como la Trífida. El nombre popular de M8 es la Nebulosa Laguna.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).