Noviembre 7, 2021. La Nebulosa Ojo de Gato en Óptico y Rayos X

Créditos de la Imagen: NASAESAHubble Legacy ArchiveChandra X-ray Obs.; Procesamiento y Derechos: Rudy Pohl (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Para algunos se mira como el ojo de un gato. Para otros, quizá como una concha de caracola. En realidad es una de las nebulosas planetarias más brillantes y altamente detalladas que se conocen, compuesta de gas expulsado en una breve pero gloriosa fase cerca del final de la vida de una estrella parecida al Sol. La estrella central agonizante de esta nebulosa puede haber producido los cascarones concéntricos circulares exteriores al despojarse de sus capas exteriores en una serie de convulsiones regulares. Sin embargo, la formación de las bellas y complejas, aunque simétricas, estructuras internas, todavía no se entiende bien. La imagen de arriba es una composición de imágenes digitalmente afinadas del Telescopio Espacial Hubble con luz de rayos X captada por el orbital Observatorio Chandra. La exquisita estatua flotante abarca más de medio año luz a lo ancho. Por supuesto, al mirar dentro de este Ojo de Gato, la humanidad bien podría estar viendo al sino de nuestro sol, destinado a entrar en su propia fase evolutiva de nebulosa planetaria… dentro de casi 5 mil millones de años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).