Junio 7, 2020. El Halo del Ojo de Gato

Créditos y Derechos de la Imagen: R. Corradi (Isaac Newton Group), Nordic Optical Telescope (Para ver una imagen de mayor resolución haga clic aquí)

La Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543) es una de las nebulosas planetarias mejor conocidas en el cielo. Sus embrujadoras simetrías se ven en la mera región central de esta impresionante fotografía en color falso, procesada para revelar el enorme pero extremadamente tenue halo de material gaseoso, de más de tres años luz de ancho, el cual rodea a la más brillante y familiar nebulosa planetaria. Creada con datos del Telescopio Óptico Nórdico en las Islas Canarias, la fotografía compuesta muestra las emisiones extendidas provenientes de la nebulosa. Las nebulosas planetarias han sido largamente apreciadas como una fase final en la vida de una estrella parecida al Sol. Sin embargo, sólo mucho más recientemente se ha encontrado que algunas planetarias tienen halos como este, posiblemente formados por material arrojado durante episodios activos más tempranos en la evolución de la estrella. Mientras que la fase de nebulosa planetaria se piensa dura alrededor de unos 10,000 años, los astrónomos estiman que la edad de las porciones filamentosas exteriores de este halo tienen de 50,000 a 90,000 años de edad.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).