Noviembre 3, 2021. Las Nebulosas Cabeza de Caballo y de la Llama

Créditos y Derechos de la Imagen: Wissam Ayoub (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La Nebulosa Cabeza de Caballo es una de las nebulosas más famosas en el cielo. Es visible como una muesca oscura en la anaranjada nebulosa de emisión en el extremo derecho de la fotografía de arriba. El rasgo de cabeza de caballo es oscuro debido a que en realidad es una nube de polvo opaco que se encuentra enfrente de la brillante nebulosa de emisión. Como las nubes en la atmósfera de la Tierra, esta nube cósmica ha asumido una forma reconocible por casualidad. Después de muchos miles de años, los movimientos internos en la nube seguramente alterarán su apariencia. El color anaranjado de la nebulosa de emisión es causada por los electrones que se recombinan con protones para formar átomos de hidrógeno. Hacia abajo a la izquierda de la imagen está la Nebulosa de la Llama, una nebulosa teñida en naranja que también contiene intrincados filamentos de polvo oscuro. Dos prominentes nebulosas de reflexión están también visibles: la redonda IC 432 en el extremo izquierdo, y la azulada NGC 2023 justo abajo a la izquierda de la nebulosa Cabeza de Caballo. Cada una de ellas brilla reflejando la luz de sus estrellas centrales.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)