Abril 12, 2021. Alnitak y la Nebulosa de la Flama

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¿Qué hace brillar a la Nebulosa de la Flama? A mil quinientos años luz de distancia en dirección de la constelación de Orión se halla una nebulosa la cual, por su resplandor y las franjas de polvo oscuro, a la izquierda, parece un fuego inflado. Pero el fuego, la adquisición rápida de oxígeno, no es es lo que hace brillar esta Flama. En lugar de eso, la brillante estrella Alnitak, la estrella más oriental en el Cinturón de Orión, visible hacia el extremo izquierdo, ilumina con una luz tan energética sobre la Flama que arranca los electrones de las grandes nubes de gas hidrógeno que allí residen. Mucho del resplandor resulta cuando los electrones y el hidrógeno ionizado se recombinan. La imagen de arriba de la Nebulosa de la Flama (NGC 2024) fue tomada a través de tres bandas de color visibles con detalles agregados por una exposición de larga duración tomada en la luz emitida sólo por el hidrógeno. La Nebulosa de la Flama es parte del Complejo de Nubes Moleculares de Orión, una región de formación estelar que incluye a la famosa Nebulosa Cabeza de Caballo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)