Noviembre 25, 2020. Andrómeda sobre la Patagonia

Créditos y Derechos de la Imagen: Gerardo Ferrarino (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Qué tan lejos alcanza Ud. a ver? La Galaxia de Andrómeda a 2.5 millones de años luz de distancia es el objeto más lejano que puede verse con facilidad a simple vista. La mayoría de los otros residentes aparentes del cielo nocturno — estrellas, cúmulos y nebulosas –típicamente varían en distancia desde unos cuantos cientos hasta unos pocos miles de años luz y se hallan bien dentro de nuestra propia galaxia Vía Láctea. Dada su distancia, la luz de Andrómeda es probablemente también la luz más vieja que Ud. pueda ver. Conocida también como M31, la Galaxia de Andrómeda domina el centro de la imagen aumentada de arriba, tomada desde las dunas de Bahía Creek, Patagonia, en el sur de Argentina. La imagen es una combinación de 45 imágenes del fondo con una imagen del primer plano — todas tomadas con la misma cámara y desde la misma ubicación a lo largo de 90 minutos. M110, una galaxia satélite de Andrómeda está visible justo debajo y a la izquierda del núcleo de M31. Así de genial como puede ser ver a esta galaxia vecina de nuestra Vía Láctea con sus propios ojos, también las exposiciones de larga duración con una cámara pueden recolectar muchos detalles tenues e impresionantes. Los datos recientes indican que nuestra galaxia Vía Láctea chocará y se combinará con la galaxia de Andrómeda, de tamaño similar, dentro de unos cuantos miles de millones de años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).