Noviembre 21, 2021. Presentando al Cometa Leonard

Créditos y Derechos de la Imagen: Dan Bartlett (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Acá viene el cometa Leonard. El cometa C/2021 A1 (Leonard) fue descubierto como una manchita tenue en enero de 2021, cuando estaba más allá de Marte — pero su órbita llevará a la gigante bola derramadora de hielo hacia el Sistema Solar interior, pasando cerca tanto de la Tierra y de Venus en diciembre, antes de dar la vuelta alrededor del Sol a principios de enero de 2022. Aunque los cometas son notoriamente difíciles de predecir, algunas estimaciones dicen que el cometa Leonard se abrillantará hasta hacerse visible a simple vista en diciembre. El cometa Leonard fue captado hace más de una semana y ya ostentaba una coma teñida en verde y una extendida cola de polvo. La imagen presentada acá fue compuesta a partir de 62 imágenes tomadas a través de un telescopio de tamaño moderado — uno de los juegos de exposiciones siguiendo al cometa, mientras el otro seguía a las estrellas de fondo. Las exposiciones fueron tomadas desde cielos oscuros por encima de las Sierras del Este (Montañas), cerca del Lago June en California, EUA. Poco después que pase cerca de la Tierra a medianos de diciembre, el cometa se moverá de los cielos del norte a los del sur.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).