Noviembre 2, 2021. Réquiem SN: Una Supernova Vista Tres Veces Hasta Ahora

Créditos de la Imagen: NASAESAHubble; Datos: S. A. Rodney (U. South Carolinaet al.; Procesamiento de la Imagen: J. DePasquale (STScI) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Hemos visto esta misma supernova tres veces. ¿Cuándo la veremos una cuarta vez? Cuando una estrella lejana explota en una supernova, somos afortunados si la vemos incluso una vez. En el caso de AT 2016jka («Réquiem SN»), debido a que la estrella que explotó ocurrió que estaba alineada detrás del centro de un cúmulo de galaxias (MACS J0138 en este caso), una comparación de imágenes del Telescopio Espacial Hubble demuestra que la vimos tres veces. Estas tres imágenes de la supernova están marcadas con círculos cerca del fondo del cuadro izquierdo tomado en 2016. En el cuadro derecho, tomado en 2019, los círculos están vacíos porque todas las tres imágenes de la supernova sencilla se han disipado. Sin embargo, el modelado computacional de la lente del cúmulo indica que eventualmente aparecería una cuarta imagen de la misma supernova en el círculo superior en el cuadro derecho. ¿Pero cuándo? Los mejores modelos predicen que esto pasará en 2037, pero esta fecha es incierta en casi dos años debido a las ambigüedades en la distribución de masa de la lente del cúmulo y de la historia del brillo de la explosión estelar. Con predicciones refinadas y un monitoreo vigilante, los terrícolas que vivan dentro de 16 años podrán ser capaces de captar esta cuarta imagen — y quizá aprendan más acerca tanto de los cúmulos de galaxias como de las supernovas a la vez.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).