Noviembre 17, 2021. Cuando las Galaxias se Traslapan

Créditos de la Imagen: NASAESA, Hubble; Procesamiento y Derechos: William Ostling (The Astronomy Enthusiast) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Por qué la galaxia más cercana no crea un efecto de lente gravitacional sobre la galaxia de fondo? Lo hace, pero ya que ambas galaxias están tan cercanas entre sí, la desviación angular es mucho más pequeña que los tamaños angulares de las galaxias mismas. La imagen del Hubble presentada acá de NGC 3314, muestra a dos grandes galaxias espirales que ocurre se han alineado exactamente. La espiral al fondo, NGC 3314a, aparece casi de frente con su forma de molinete bien delineada por brillantes cúmulos estelares jóvenes. Sin embargo, contra el brillo de la galaxia de fondo, NGC 3314b, también se pueden ver oscuros y arremolinadas bandas de polvo interestelar que trazan la estructura de la espiral más cercana. Ambas galaxias aparecen en el borde del Cúmulo de Galaxias de Hidra, un cúmulo que está a casi 200 millones de años luz de distancia. Las distorsiones de las lentes gravitacionales son más fáciles de ver cuando la galaxia enfocada es más pequeña y está más lejana. Entonces, la imagen de la galaxia de fondo puede incluso ser distorsionada en un anillo alrededor de la más cercana. Destellos rápidos en las lentes gravitacionales, debido a estrellas en la galaxia del primer plano que momentáneamente magnifica la luz de estrellas en la galaxia de fondo, podrían ser visibles algún día en futuras campañas de observación con telescopios de alta resolución.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)