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Mayo 5, 2022. NGC 3521: Galaxia en una Burbuja

    Créditos y Derechos de la Imagen: Mark Hanson y Mike Selby (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    La preciosa galaxia espiral NGC 3521 está a sólo 35 millones de años luz, en dirección de la norteña constelación primaveral de Leo. Relativamente brillante en el cielo del planeta Tierra, NGC 3521 es visible fácilmente en telescopios pequeños pero a menudo pasada por alto por los fotógrafos aficionados en favor de otras galaxias espirales en Leo, como M66 y M65. Aunque es difícil dejar de notarla en este colorido retrato cósmico. Extendiéndose unos 50,000 años luz, la galaxia ostenta unos característicos brazos espirales parchados e irregulares adornados con polvo, regiones de formación estelar rosadas, y cúmulos de estrellas jóvenes y azules. Esta imagen profunda también encuentra a NGC 3521 envuelta encapas más tenues, gigantescas a modo de una burbuja. Las capas son posiblemente despojos de marea, corrientes de estrellas arrancadas de galaxias satélites que han experimentado fusiones con NGC 3521 en el pasado distante.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)