Marzo 20, 2021. El Trío de Leo

Créditos y Derechos de la Imagen: Francis Bozon (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Este popular grupo salta hacia el cielo de temprano en la noche alrededor del equinoccio de marzo y de la primavera del hemisferio norte. Famoso como el Triplete de Leo, las tres magníficas galaxias que se pueden encontrar en la prominente constelación de Leo, se reúnen acá en un campo de visión astronómico. Del gusto de multitudes cuando se les fotografía aún con telescopios modestos, pueden ser presentadas individualmente como NGC 3628 (derecha), M66 (arriba a la izquierda), y M65 (abajo). Las tres son galaxias espirales grandes pero tienden a verse un tanto desiguales, debido a que sus discos galácticos están inclinados a diferentes ángulos respecto a nuestra línea de visión. NGC 3628, conocida también como la Galaxia Hamburguesa, está tentadoramente vista de costado, con bandas de polvo opacas cortando a través de su hinchado plano galáctico. Los discos de M66 y M65 están ambos inclinados lo suficiente para mostrar su estructura espiral. Las interacciones gravitacionales entre las galaxias en el grupo han dejado sus signos delatores, incluyendo colas de marea y el disco torcido e inflado de NGC 3628 y los jalados de M66. Esta preciosa vista de la región abarca más de 1 grado (dos lunas llenas) en el cielo en un cuadro que cubre más de medio millón de años luz a la distancia estimada al trío que es de unos 30 millones de años luz. Por supuesto, las estrellas puntiagudas en los planos más cercanos se hallan bien dentro de nuestra propia Vía Láctea.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).