Mayo 31, 2021. Mimas: Una Luna Pequeña con un Gran Cráter

Créditos y Derechos de la Imagen: NASAJPL-CaltechSpace Science InstituteCassini (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Lo que haya sido que golpeó a Mimas, casi la destruyó. Lo que permanece es uno de los cráteres de impacto más grandes sobre una de las lunas redondas más pequeñas de Saturno. Los análisis indican que un impacto ligeramente más grande habría destruido a Mimas completamente. El enorme cráter, nombrado Herschel por el descubridor de Mimas en 1789, Sir William Herschel, abarca casi 130 kilómetros y está mostrado acá. La baja masa de Mimas produce una gravedad superficial sólo suficientemente fuerte para crear un cuerpo esférico, pero suficientemente débil para permitir tales rasgos superficiales relativamente grandes. Mimas está hecha principalmente de hielo de agua con una pizca de rocas — así que se le describe precisamente como una gran bola de nieve sucia. La imagen de arriba fue tomada durante el sobrevuelo más cercano de la sonda robotizada Cassini cuando pasó a Mimas en 2010 mientras estaba en órbita alrededor de Saturno.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)