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Mayo 23, 2022. Las Estrellas de Andrómeda que Fueron y las Futuras.

    Créditos de la Imagen: NASANSFNOAJHubbleSubaruMayallDSSSpitzerProcesamiento y Derechos: Robert GendlerRussell Croman (Para la versión en luz visible haga clic acá y para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    Esta fotografía de Andrómeda muestra no sólo dónde están ahora las estrellas, sino también dónde estarán pronto futuras estrellas. Por supuesto, la grande y bella Galaxia de Andrómeda, M31, es una galaxia espiral, y a sólo 2.5 millones de años luz de distancia. Imágenes tanto de observatorios espaciales como en tierra han sido combinadas acá para producir esta intrigante imagen compuesta de Andrómeda, a longitudes de onda tanto dentro como fuera de la luz normalmente visible. En luz visible se muestra dónde están ahora las estrellas de M31, como se resaltan en tonos de blanco y azul y fotografiadas por los telescopios Hubble, Subaru y Mayall. La luz infrarroja muestra dónde se formarán pronto las estrellas futuras de M31, resaltado acá en tonos de naranja y fotografiadas por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. La luz infrarroja da seguimiento a las enormes franjas de polvo, calentado por las estrellas, que corren a lo largo de los brazos espirales de Andrómeda. Este polvo es un trazador del vasto gas interestelar de la galaxia, la materia prima para la futura formación estelar. Estas nuevas estrellas posiblemente se formarán dentro de los próximos cientos de millones de años, seguramente bien antes que Andrómeda se fusione con nuestra Galaxia Vía Láctea, en unos 5 mil millones de años.