Mayo 2, 2021. Nubes de la Nebulosa Carina

Créditos y Derechos de la Imagen: John Ebersole (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Qué formas acechan en las nieblas de la Nebulosa Carina? Las ominosas figuras oscuras son en realidad nubes moleculares, nudos de gas molecular y polvo tan espeso que se han vuelto opacos. En comparación, sin embargo, estas nubes son típicamente mucho menos densas que las de la atmósfera de la Tierra. Mostrada acá hay una imagen detallada del núcleo de la Nebulosa Carina, una parte donde tanto nubes de gas y polvo oscuras y coloridas son particularmente prominentes. La imagen fue captada a medianos de 2016 desde el Observatorio Siding Spring en Australia. Aunque la nebulosa está compuesta predominantemente de gas hidrógeno (coloreado acá en verde), a la imagen se le asignaron colores de tal manera que la luz emitida por cantidades traza de azufre y oxígeno aparecen en rojo y azul, respectivamente. La Nebulosa Carina entera, catalogada como NGC 3372, abarca más de 300 años luz y se encuentra a casi 7,500 años luz de distancia en la constelación de Carina. Eta Carinae, la estrella más energética en la nebulosa, fue una de las estrellas más brillantes en el cielo en la década de 1830, pero desde entonces se atenuó dramáticamente.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).