Mayo 2, 2020. Radio, El Gran Oido y la Señal Wow!

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Créditos y Derechos de Imagen: Rick Scott

Desde los primeros días de la radio y la televisión hemos estado emitiendo libremente señales hacia el espacio. Desde hace algún tiempo hasta ahora, también hemos estado escuchando. Un gran radio telescopio en la Universidad Estatal de Ohio, conocido afectuosamente como El Gran Oído, fue uno de los primeros escuchas. El Gran Oído era casi del tamaño de tres campos de fútbol y consistía de un plano inmenso de metal en tierra, con dos reflectores con forma de cerca, uno fijo y uno que podía inclinarse. Dependía de la rotación de la Tierra para ayudarle a escanear el cielo. Esta foto, tomada por el anterior estudiante voluntario Rick Scott, mira a través del plano en tierra en dirección al reflector fijo con las trompas receptoras de radio frecuencias en el primer plano. Comenzando en 1965, el Gran Oído fue usado en un ambicioso sondeo del cielo en ondas de radio. En la década de los 70, se convirtió en el primer telescopio que escuchaba continuamente en busca de señales provenientes de civilizaciones extraterrestres. Por un momento excitante durante agosto de 1977, una señal fuerte, inesperada, apodada como la Señal Wow!, fue detectada por el Gran Oído. Pero lamentablemente, escuchada sólo una vez, la fuente de la señal no pudo ser determinada. En mayo de 1998, las piezas finales del Gran Oído fueron desmanteladas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).