Mayo 18, 2020. Viaje dentro del Arrecife Cósmico.

Créditos del Video: NASAESA, and Viz3D Team (STScIi)

¿Qué vería si Ud. pudiera volar dentro del Arrecife Cósmico? La nube de la nebulosa NGC 2014 parece para algunos como un arrecife oceánico que reside en el cielo, específicamente en la GNM, la galaxia satélite más grande de nuestra galaxia Vía Láctea. Una imagen detallada de esta nebulosa lejana fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble para conmemorar sus 30 años de investigación del cosmos. Los datos y las imágenes de este arrecife cósmico han sido combinadas en el modelo tridimensional que vuela a través del video presentado acá. La secuencia animada por computadora lo lleva primero pasando un cúmulo estelar, resaltado por estrellas azules brillantes; debajo, pilares de gas y polvo están siendo destruidos lentamente por la luz energética y los vientos emitidos por estas estrellas masivas. Filamentos de gas y polvo están por todos lados, brillando en la luz roja del hidrógeno y del nitrógeno. La animación lo lleva luego a la nebulosa NGC 2020, coloreada en azul, brillando en la luz emitida por el oxígeno y rodeando a una estrella Wolf Rayet casi 200,000 veces más brillante que nuestro Sol — una nebulosa que se piensa es la atmósfera externa expulsada por este monstruo estelar. Al ir terminando la animación, la cámara virtual pivotea para mostrar que NGC 2020 tiene una familiar forma de reloj de arena cuando se le mira desde un lado.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).