Mayo 12, 2021. Un Meteoro y el Gegenschein

Créditos de la Imagen: J.C. CasadoStarryEarthEELabsTWAN (Para una versión con anotaciones siga este enlace y para una de mayor resolución siga este enlace)

¿Es el cielo nocturno lo más oscuro en la dirección opuesta al Sol? No. De hecho, un tenue resplandor rara vez discernible, conocido como el gegenschein (palabra alemana para «contra resplandor»), puede ser visto a 180 grados del Sol en un cielo extremadamente oscuro. El gegenschein es luz solar dispersada en sentido contrario por pequeñas partículas de polvo interplanetario. Estas partículas de polvo son astillas de milímetros de tamaño provenientes de asteroides y que están en órbita en el plano eclíptico de los planetas. Fotografiada durante el pasado marzo, acá está una de las imágenes más espectaculares que se hayan tomado del gegenschein. La exposición profunda de un cielo extremadamente oscuro sobre el Observatorio Teide en las Islas Canarias de España, muestra al gegenschein como parte de una luz zodiacal extendida. Los objetos de fondo notables incluyen a un meteoro brillante (a la izquierda), la Gran Cacerola (arriba a la derecha), y Polaris (en el extremo derecho). El meteoro casi apunta hacia el Monte Teide, la montaña más alta de España, mientras que el laboratorio solar Pyramid está visible a la derecha. Durante el día, se puede ver un fenómeno parecido al gegenschein llamado gloria, pero ocurriendo en el aire o las nubes reflectoras opuestos al Sol vistos desde un aeroplano.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)