Mayo 10, 2020. La Galaxia de la Marsopa por el Hubble.

Pulse sobre la imagen para una versión agrandada.

Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleHLAReprocesamiento y Derechos: Raul Villaverde

¿Qué le está pasando a esta galaxia espiral? Hace sólo unos pocos cientos de millones de años, NGC 2936, la superior de las dos grandes galaxias mostradas acá, era posiblemente una galaxia espiral normal — girando, creando estrellas — y ocupándose de sus propios asuntos. Pero entonces, se acercó demasiado a la masiva galaxia elíptica NGC 2937, abajo, e hizo un clavado. Apodada como la Galaxia Marsopa por su simbólica forma, NGC 2936 no sólo está siendo desviada, sino que también está siendo distorsionada por la cercana interacción gravitacional. Un brote de estrellas azules jóvenes forman la nariz de la marsopa apuntando hacia la derecha de la galaxia superior, mientras que el centro de la espiral parece ser su ojo. De manera alterna, el par de galaxias, que juntas son conocidas como Arp 142, parece para algunos como un pingüino protegiendo a un huevo. De cualquier manera, intrincadas franjas de polvo oscuro y corrientes de estrellas azules brillantes siguen a la atribulada galaxia hacia abajo a la derecha. La imagen re-procesada, presentada acá, mostrando a Arp 142 en detalle sin precedente fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble el año pasado. Arp 142 se halla a casi 300 millones de años de distancia en dirección de la constelación, por coincidencia, de la Serpiente Acuática (Hydra). Dentro de un millardo de años más o menos las dos galaxias probablemente se fusionarán en una sola galaxia más grande.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).