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Mayo 1, 2022. La Primera Imagen a Escala de Horizonte de un Agujero Negro

    Créditos de la Imagen: Event Horizon Telescope Collaboration (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    ¿Qué apariencia tiene un agujero negro? Para responder a eso, radiotelescopios de alrededor de toda la Tierra coordinaron observaciones de agujeros negros con los horizontes de sucesos más grandes conocidos en el cielo. Solos, los agujeros negros son solamente negros, pero este atractor monstruoso se sabía que estaba rodeado por gas resplandeciente. La primera imagen resuelve un área alrededor del agujero negro en el centro de la galaxia M87 a una escala por debajo de lo que se esperaba para su horizonte de sucesos. Fotografiado acá, la región oscura central no es el horizonte de sucesos, sino que es la sombra del agujero negro — la región central de gas emisor oscurecida por la gravedad del agujero negro central. El tamaño y forma de la sombra está determinado por el gas brillante cercano al horizonte de sucesos, por las fuertes deflexiones de las lentes gravitacionales y por la rotación del agujero negro. Al resolver la sombra de este agujero negro, el Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT por sus siglas en inglés) fortaleció la evidencia de que la gravedad de Einstein funciona incluso en regiones extremas, y dio evidencia clara que M87 tiene un agujero negro central rotatorio con casi 6 mil millones de masas solares. Desde que se dio a conocer esta imagen en 2019, el EHT se ha expandido para incluir más telescopios, observar más agujeros negros, seguir la pista de la luz polarizada, y están trabajando para observar la vecindad inmediata del agujero negro en el centro de nuestra galaxia Vía Láctea.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)