Abril 15, 2021. La Galaxia, el Chorro, y un Agujero Negro Famoso

Créditos de la Imagen: NASAJPL-CaltechEvent Horizon Telescope Collaboration (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La brillante galaxia elíptica Messier 87 (M87) es el hogar del agujero negro supermasivo captado por el Telescopio del Horizonte de Sucesos del planeta Tierra en la primer imagen de un agujero negro. M87, una gigante del cúmulo de galaxias de Virgo a casi 55 millones de años luz, es la galaxia grande representada en tonos azules en esta imagen infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer. Aunque M87 aparece mayormente sin rasgos y parecida a una nube, la imagen del Spitzer sí registra detalles de los chorros relativistas que están brotando desde la región central de la galaxia. Mostrados en el recuadro arriba a la derecha, los chorros mismos se extienden miles de años luz. El chorro más brillante visto a la derecha está aproximándose y cercano a nuestra línea de visión. Opuesto a este, la onda de choque creada por el chorro que se aleja, que de otra manera no sería visible, ilumina un arco más tenue de material. En el recuadro de abajo a la derecha, la histórica imagen del agujero negro se muestra en contexto, en el centro de la galaxia gigante y de los chorros relativistas. Completamente sin resolver en la imagen del Spitzer, el agujero negro supermasivo, rodeado por material que está cayendo, es la fuente de la enorme energía que está activando a los chorros relativistas desde el centro de la galaxia activa M87.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)