Mayo 1, 2020. Una Mirada Hacia M106.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Joonhwa Lee

La Grande, brillante y bella espiral Messier 106 domina esta vista cósmica. El campo de visión telescópico de casi dos grados de ancho mira en dirección de la bien entrenada constelación de Canes Venatici, cerca del mango de la Gran Cacerola. Conocida también como NGC 4258, M106 tiene casi 80,000 años luz de ancho y está a 23.5 millones de años luz de distancia, y es el miembro más grande del grupo de galaxias Canes II. Para una galaxias mu muy lejana, la distancia a M106 se conoce bien en parte debido a que se le puede medir directamente siguiendo el notable máser o emisión láser de microondas de esta galaxia. La emisión máser, muy rara pero que ocurre naturalmente, es producida por moléculas de agua orbitando a su núcleo galáctico activo. Hay otra galaxia espiral prominente en la escena, vista casi de perfil, y es NGC 4217, abajo y a la derecha de M106. La distancia a NGC 4217 es mucho menos conocida, y se estima que está a casi 60 millones de años luz, pero las estrellas con picos están en un plano más cercano, bien dentro de nuestra galaxia Vía Láctea. Incluso la existencia de galaxias mucho más allá de la Vía Láctea era cuestionado hace 100 años en el Gran Debate de la astronomía.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)