Marzo 29, 2021. M64: La Galaxia del Ojo Maligno

Créditos de la Imagen: ESA/HubbleNASA y el PHANGS-HST Team; Reconocimiento a: Judy Schmidt (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Quién sabe qué mal acecha en los ojos de las galaxias? El Hubble lo sabe –o, en el caso de la galaxia espiral M64 — está ayudando a averiguarlo. Messier 64, conocida también como la Galaxia del Ojo Maligno o de la Bella Durmiente, puede parecer que tiene el mal en su ojo debido a que sus estrellas rotan en la misma dirección que el gas interestelar en la región central de la galaxia, pero en dirección opuesta en las regiones exteriores. Captada acá en gran detalle por el Telescopio Espacial Hubble en órbita alrededor de la Tierra, enormes nubes de polvo oscurecen el lado cercano de la región central de M64, la cual está adornada con el delator resplandor rojizo del hidrógeno asociado con la formación de estrellas. M64 se encuentra a casi 17 millones de años luz, lo que significa que la luz que vemos de ella salió de allí cuando el último ancestro común entre los humanos y los chimpancés recorría la Tierra. El polvoriento ojo y la rotación extraña son probablemente el resultado de una fusión dos galaxias diferentes hace un millardo de años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).