Marzo 2, 2020. Sharpless-308: La Nebulosa Delfín.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Chilesope 2, Pleaides Astrophotography Team (Peking U.)

Inflada por los vientos rápidos de una estrella caliente y masiva, esta burbuja cósmica es mucho más grande que el delfín que parece ser. Catalogada como Sharpless 2-308, se halla a unos 5,200 años luz en dirección de la constelación del Perro Grande (Canis Major) y cubre en el cielo ligeramente más que una Luna llena. Eso corresponde a un diámetro de 60 años luz a su distancia estimada. La estrella masiva que creó la burbuja, una estrella Wolf-Rayet, es la brillante cerca del centro de la nebulosa. Las estrellas Wolf-Rayet tienen más de 20 veces la masa del Sol, y se piensa que están en una fase pre-supernova breve de la evolución de una estrella masiva. Los rápidos vientos de esta estrella Wolf-Rayet crean la nebulosa con forma de burbuja cuando barren con material de más lento movimiento proveniente de una fase de evolución más temprana. La nebulosa inflada por el viento tiene una edad de casi 70,000 años. La emisión relativamente tenue captada en la imagen extensa presentada acá, está dominada el el resplandor de los átomos de oxígeno ionizado, mapeado en un tono azul.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).