Marzo 12, 2020. Retroimpulso de un Falcon 9.

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Créditos y Derechos de la Imagen: John Kraus

Trazos estelares cortos aparecen en esta única exposición larga de 84 segundos, tomada el 6 de marzo desde un planeta rotatorio. La notable escena también captó el vuelo de un cohete Falcon 9 y de una nave espacial de carga Dragón sobre la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, poco después del lanzamiento, en una misión de reabastecimiento dirigida a la Estación Espacial Internacional. Iniciando su retorno a una zona de aterrizaje a casi 9 kilómetros del sitio del lanzamiento, los retrocohetes de la primera etapa del Falcon 9 crean un arco hacia arriba en el encuadre. La segunda etapa continúa en dirección de la órbita baja de la Tierra, con su propio arco ardiente trazado debajo del encendido de retroimpulso de la primera etapa, vistos desde la perspectiva de la cámara junto con plumas de los escapes en expansión de las dos etapas. Esta nave Dragón era una veterana de dos misiones previas de reabastecimiento. La primera etapa del Falcon 9, regresando exitosamente a la zona de aterrizaje, también ya había volado antes. Su segundo descenso marcó el 50º aterrizaje de un cohete impulsor clase orbital de la SpaceX.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).