Noviembre 23, 2020. Una Vista de Júpiter desde la Juno

Créditos de la Imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS; Procesamiento y LicenciaKevin M. Gill; (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Por qué circundan a Júpiter esas bandas de nubes coloridas? La capa atmosférica superior de Júpiter está dividida en zonas claras y cinturones oscuros que van alrededor de todo el planeta gigante. Son los vientos horizontales de altura — excediendo los 300 kilómetros por hora — los que causan que las zonas se dispersen a lo ancho del planeta. Lo que causa estos fuertes vientos permanece como un tópico de investigación. Reabastecidas por gas ascendente, se piensa que las bandas zonales incluyen nubes relativamente opacas de amoníaco y agua que bloquean la luz proveniente de los niveles atmosféricos más bajos y más oscuros. En la vista de arriba se muestra una zona de color claro en gran detalle, captada por la sonda espacial robotizadas Juno en 2017. La atmósfera de Júpiter es mayormente hidrógeno y helio claros y sin color, gases que no se piensa que contribuyen a los colores dorados y pardos. Cuáles compuestos crean estos colores es otro tópico activo de investigación — pero se hipotetiza que involucra a pequeñas cantidades de azufre y carbono alterados por la luz solar. Muchos descubrimientos se han hecho a partir de los datos de la Juno, incluyendo que el agua compone un inesperadamente alto 0.25 por ciento de las moléculas de las nubes de niveles altos cercanas al ecuador de Júpiter, un hallazgo importante no sólo para entender las corrientes jovianas, sino para la historia del agua en todo el Sistema Solar.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).