Junio 21, 2021. La Galaxia Renacuajo desde el Hubble

Créditos de la Imagen: Hubble Legacy ArchiveESANASAProcesamiento: Amal Biju (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Por qué esta galaxia tiene una cola tan larga? En esta vista impresionante, basada sobre datos de imagen del Archivo del Legado Hubble, galaxias lejanas forman un trasfondo dramático para la perturbada galaxia espiral Arp 188, la Galaxia Renacuajo. El renacuajo cósmico está a sólo 420 millones de años luz de distancia en dirección de la norteña constelación del Dragón (Draco). Su llamativa cola tiene casi 280 mil años luz y muestra cúmulos estelares azules masivos y brillantes. Una historia cuenta que una galaxia intrusa más compacta se cruzó enfrente de Arp 188 — de derecha a izquierda en esta vista — y fue lanzada por detrás del Renacuajo por su atracción gravitacional. Durante el encuentro cercano, las fuerzas de marea jalaron estrellas, gas y polvo de la galaxia espiral formando la espectacular cola. La galaxia intrusa misma, que se estima se encuentra a casi 300 mil años luz detrás del Renacuajo, se puede ver a través de los brazos espirales en el primer plano arriba a la derecha. Haciendo honor a su apodo terrícola, la Galaxia Renacuajo probablemente perderá su cola y se hará más vieja, con los cúmulos estelares de la cola formando satélites más pequeñas de la gran galaxia espiral.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)