Junio 07, 2021. Una Nova Brillante en Cassiopeia

Créditos y Derechos de la Imagen: Chuck Ayoub (Para una versión de mayor resolución siga este enlace y una con anotaciones en este enlace)

¿Qué es ese nuevo punto de luz en Cassiopeia? Una nova. Aunque las novas ocurren frecuentemente por todo el universo, esta nova, conocida como Nova Cas 2021 o V1405 Cas, se volvió tan inusualmente brillante en los cielos de la Tierra el mes pasado que era visible a simple vista. Nova Cas 2021 se abrillantó primero a medianos de marzo, pero entonces, inesperadamente, se volvió aún más brillante a la mitad de mayo y permaneció bastante brillante por casi una semana. La nova luego se atenuó de nuevo a los niveles de principios de mayo, pero ahora se está abrillantando ligeramente de nuevo y permanece visible a través de binoculares. Identificada por la flecha, la nova ocurrió en dirección de la constelación de Cassiopeia, no lejos de la Nebulosa Burbuja. Una nova es causada típicamente por una explosión termonuclear sobre la superficie de una estrella enana blanca que está acumulando materia proveniente de una estrella binaria compañera — aunque los detalles de este estallido son actualmente desconocidos. Las novas no destruyen a la estrella subyacente, y algunas veces se les ve repetirse. La imagen de arriba fue creada a partir de 14 horas de captación de imágenes desde Detroit, Michigan, EUA. Tanto los astrónomos profesionales como aficionados probablemente continúen monitorizando a la Nova Cas 2021 y plantearán hipótesis acerca de los detalles de su causa.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)