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Julio 5, 2022. Un Anillo de Einstein de Galaxia Derretida

    Créditos de la Imagen: ESA/HubbleNASAS. JhaProcesamiento: Jonathan Lodge (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    Es difícil esconder una galaxia detrás de un cúmulo de galaxias. La gravedad del cúmulo más cercano actuará como una enorme lente, jalando las imágenes de la galaxia lejana alrededor de los lados y distorsionándolos grandemente. Este es justo el caso observado en la imagen presentada acá, reprocesada recientemente, del Telescopio Espacial Hubble. El cúmulo GAL-CLUS-022058c está compuesto de muchas galaxias y está enfocando la imagen de una galaxia amarillo-rojiza de fondo en arcos vistos alrededor del centro de la imagen. Con el sobrenombre de un anillo de Einstein derretido, por su forma inusual, cuatro imágenes de la misma galaxia de fondo han sido identificadas. Típicamente, un cúmulo de galaxias en la parte anterior sólo puede crear tal tipo de arco suavizado si la mayoría de su masa está distribuida uniformemente — y por tanto, no está concentrada en las galaxias visibles del cúmulo. El análisis de las posiciones de estos arcos gravitacionales le da a los astrónomos un método para estimar la distribución de materia oscura en los cúmulos galácticos, así también el cómo inferir cuándo las estrellas en estas galaxias tempranas comenzaron a formarse.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)