Julio 5, 2021. IC 4592: La Nebulosa de Reflexión Cabeza de Caballo Azul

Créditos y Derechos de la Imagen: Adam BlockSteward Observatory, University of Arizona (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Puede ver la cabeza del caballo? Lo que está viendo no es la famosa nebulosa Cabeza de Caballo en dirección de Orión, sino que una nebulosa más tenue que sólo toma una forma familiar con exposiciones más profundas. La parte principal del complejo de nube molecular fotografiada acá es una nebulosa de reflexión catalogada como IC 4592. Las nebulosas de reflexión están hechas en realidad de polvo muy fino que normalmente aparecería oscuro pero que puede verse bastante azul cuando refleja la luz visible de las estrellas energéticas cercanas. En este caso, la fuente de mucha de la luz reflejada es una estrella en el ojo del caballo. Esa estrella es parte de Nu Scorpii, una de los sistemas estelares más brillantes en dirección de la constelación del Escorpión (Scorpius). Una segunda nebulosa de reflexión nombrada como IC 4601 está visible rodeando a dos estrellas a la derecha del centro de la imagen.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)